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Nanotecnología
Nanotecnología: ¿una nueva revolución industrial?
Minúsculamente
grande
¿Sabías que...
es la milmillonésima
parte de un metro y
un átomo es la quinta
parte de esa medida.
Cinco átomos puestos en
línea dan la suma de un
nanometro, así que todo
aquel objeto o material
que entre en esa escala
(desde 5 a 50 o 100
átomos) puede
considerarse
nanotecnología.
Texto:
Bárbara Gordo
Mi trabajo de periodista me‘obliga’a manejar
yasimilar tal abrumadoracantidadde informa-
ción que he decido acudir a mi nanomédico
paraqueme implanteunmicrochipyasí lograr
aumentarmi capacidadmemorística ydepro-
cesamiento. No sé qué pensará mi redactor
jefe –si lo considerará útil para el trabajo ome
verá como un‘plumilla biónico’ incapaz de dar
almaa los reportajes–pero lodescrito, aunque
sueneacienciaficción, noestá tan lejosdeuna
realidadcercana.Todogracias a algopequeño
comoconceptoperograndeensusposibilida-
des, la nanotecnología.
Y es verdad, si alguien cita este término, casi
segurosolonosvendráa lamente la ideadeun
chipminúsculo de gran capacidad y potencia.
Sinembargo, yaestámáspresenteennuestras
vidas de lo que podemos imaginar. Por ejem-
plo, en cremas con nanopartículas destinadas
a producir bloqueadores solares o en alimen-
tos que incorporan nanosensores diseñados
con el fin de detectar patógenos o contami-
nantes. También en pinturas contra la corro-
sión, en telas que‘evitan’ las manchas, en sen-
sores de sistemas de seguridad, en aparatos
para purificar el agua, en equipamiento ligero
para almacenar energía eléctrica, en vendas
para quemaduras o heridas...
POTENCIALIDAD
Incrementar la eficiencia del consumo de
energía, ayudar a limpiar el medioambiente y
solucionar problemas de salud, son algunos
de los principales motores que han animado
a avanzar en la aplicación práctica de los des-
cubrimientos que se están haciendo en la
nanociencia. “La naturaleza está llena de
ejemplos de nanotecnología. Reptiles o ara-
ñas son capaces de generar sustancias muy
resistentes y eficaces en estructuras nano.
Ahora le toca al ser humano adquirir el cono-
cimiento, saber cómo funciona y cómo es
posible aplicarlo a un proceso industrial.
Cuando tengamos ese conocimiento, en 20 o
30 años todos los productos de cualquier ám-
bito o negocio tendrán su origen en la nano-
tecnología”, explica Boaz Kogon, director de
Comunicación del Instituto Catalá de Nano-
tecnología.
Las ventajas son muchas. Se podrán fabri-
car materiales nuevos, más duraderos, resis-
tentes y ligeros, y por tantomás baratos. A su
vez, las fábricas donde seproduzcan contami-
narán menos, ya que requerirán usar menos
energía, y no hará falta emplear tantamateria
primapara construirlos. El que los componen-
tes sean más pequeños permitirá diseñar
aparatos más potentes. Facilitará el acceso a
recursos energéticos, agua o alimentos. O en
salud se lograrángrandes avances enpreven-
ción, diagnóstico y tratamiento de enferme-
dades, y es que en medicina ya se aplica, por
ejemplo, para regenerar tejidos dañados o
paramonitorizar e intervenir a unpaciente en
estado clínico crítico.
“Por una parte, habrámejoras incrementa-
les, por ejemplo la fabricación de herramien-
tasmás precisas y que se desgastenmenos, y
por otra revolucionarias, como superficies
que se autodesinfecten”, dice Kogon, quien
asegura que“con la nanotecnología se mejo-
rarán las características de los materiales, se
reducirá tiempo en procesos y se ahorrará en
costes de producción”.
NANO
A
tener
en
cuenta
¿Peligros?
Muchos creen que en este campo
se trabaja solo con materia inerte,
pero lo cierto es que también se
manipula materia viva. Por eso,
y por otras muchas razones, los
expertos recomiendan que antes
de comercializar un nano-producto
se estudien exhaustivamente los
efectos secundarios que podrían
tener sobre el ser humano o el
medioambiente. ¿La razón? Al
no saber cómo se comportará
una partícula a nivel atómico no
es posible calcular el impacto
que tendrá sobre la salud o la
naturaleza. Advierten también de
posibles desequilibrios sociales
y económicos si hay una muy
rápida implantación de este
tipo de productos, o sobre sus
consecuencias al aplicarse a la
industria armamentística.
La posibilidad de fabricar
materiales de dimensiones
atómicas o moleculares abre
grandes posibilidades en muchos
campos. No ya sólo en evidentes,
como la informática, también
en la medicina, la industria
farmacéutica o el reciclaje. Hasta
el adhesivo de los sobres de papel
podrá ser mejorado en eficacia
y coste. Eso sí, todavía queda
mucho por investigar.
Se reducirá tiempo
en los procesos y se
ahorrará en costes
de producción